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薬剤師のいまを知るトピックまとめ

更新日: 2021年1月20日

ドラッグストア薬剤師の「やりがい」とは

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主に市販薬や生活用品を扱うドラッグストアの薬剤師には、どのような「やりがい」があるのでしょうか。セルフメディケーションの普及、ドラッグストアの業績の伸びなどから、今後も成長や拡大が期待される領域ですが、病院や薬局に比べて、薬剤師としての仕事の「やりがい」は少し見えにくいところがあります。しかし、薬剤師として人の健康や生命に関わる仕事である点は、他の薬剤師と変わりはありません。むしろ、ドラッグストアの薬剤師には、病院薬剤師や薬局薬剤師よりも深く求められる知識や技量もたくさんあります。そんなドラッグストア薬剤師の「やりがい」を、簡単に紹介していきます。

やりがい①:「市販薬対応で良い」のか「病院を受診すべきか」というトリアージ

ドラッグストアの薬剤師と、病院・薬局の薬剤師が対応する相手には、決定的に異なる点があります。それは、医師の診察を介していない、という点です。通常、病院薬剤師も薬局薬剤師も、医師や他の医療職と一緒に患者と関わっていきます。そのため、基本的にどんな病気なのか、今後どういった治療方針で進めていくのか、といった部分には、自分以外の専門家による評価や判断も多く含まれており、基本的に薬剤師は「薬物治療」を中心に考えることができます。
一方、ドラッグストアの薬剤師が接するのは主に、「どうやら風邪をひいたようだ」と考えている人や、「たぶん水虫になってしまった」と思っている人、「軽い片頭痛」だと自称している人など、医師には診断を受けていないが自分で軽い症状を何とかしようと考えている人になります。この場合、薬剤師がまず行うべきは「適切な薬を選ぶ」ことよりも、「本当に風邪なのか、本当に水虫なのか、本当に片頭痛なのか」といった見分けになります。つまり、その人は市販薬で対応していて良い状態なのか、あるいは一度病院で医師に診てもらった方が良いのか、その「トリアージ」をできる必要があるということです。そのため、病院薬剤師や薬局薬剤師よりも、ある意味「総合診療医」に近い知識を求められることになります。
確かに、ドラッグストアを訪れる人には軽症の人が多く、重病の人が市販薬の相談に来ることはほとんどありません。しかし、実際に「風邪」の相談を受けたドラッグストアの薬剤師が受診勧奨した人の中には、結核や肺炎、脳梗塞といった生命に関わる危険な疾患の初期症状であった事例も含まれていたことが報告されています(日本プライマリ・ケア連合学会誌.42(2):98-102,(2019))。「インフルエンザっぽければ必ず病院受診」といったような、融通の効かない画一的な対応しかできないようではそこに薬剤師が居る意味がありませんし、かといって「何でも市販薬で済ませられる」と考えて危険な疾患を見落としてしまうことも避けなければなりません。そういった点で、ドラッグストアの薬剤師は「市民の健康と生命を守るためのファーストアクセス」の場で働く医療者として、薬学だけでなく病態の知識も求められる極めて重要な職業と言えます。

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